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Produktion: Ford setzt Drohnen für Inspektion ein

Der Autohersteller lässt in seinem Werk in Dagenham Drohnen Inspektionsarbeiten verrichten und spart damit massiv Zeit und Aufwand ein.

Wie im Flug: Die komplette Anlage des Motorenwerks wird jetzt in deutlich kürzerer Zeit und mit geringerem Maschinenaufwand inspiziert. | Foto: Ford
Wie im Flug: Die komplette Anlage des Motorenwerks wird jetzt in deutlich kürzerer Zeit und mit geringerem Maschinenaufwand inspiziert. | Foto: Ford
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Johannes Reichel

Der Automobilhersteller Ford setzt in seinem britischen Motorenwerk in Dagenham seit Kurzem mit GoPro-Kameras bestückte Drohnen ein, um Anlagen, Rohrleitungen und Dachflächen effizienter zu inspizieren. Bisher führten Kontrolleure diese Wartungsarbeiten durch, indem sie beispielsweise die 40 Meter langen Plattformen, die schwerste Maschinen und Anlagenteile tragen, auf ausfahrbaren Gerüsten prüften. Jeder Inspektionsbereich nahm hierbei im Schnitt zwölf Stunden in Anspruch. Jetzt, wo die Mitarbeiter vom Boden aus moderne Drohnen steuern, könne jeder Bereich in erheblich kürzerer Zeit gründlich inspiziert werden, beschreibt der Anbieter. Für die gesamte Produktionsanlage werde nur noch ein einziger Tag benötigt. Alle Kontrollen erfolgen selbst an schwer zugänglichen Stellen gemäß der strengen Sicherheitsvorgaben.

"Früher haben wir darüber gescherzt, einen Roboter unsere Arbeit verrichten zu lassen - nun benutzen wir tatsächlich Drohnen", erklärte Pat Manning, Machining Manager, Ford Dagenham Engine Plant. Die notwendigen Kontrollen der Anlagen und der Gebäudedächer müssten in Höhen bis zu 50 Metern durchgeführt werden, so spare man Zeit und Personal. Im Endeffekt ließen sich Inspektionen nun häufiger durchführen, ohne dass die Anlagen geschlossen werden müssen, wie es zuvor wegen des notwendigen Gerüst-Einsatzes erforderlich war. Die Drohnen dienen bei Ford außerdem zur Inspektion von Rohrleitungen und zur Kontrolle von Maschinen. Das Unternehmen prüft derzeit die Möglichkeit, diese Technologie auch an anderen Standorten einzusetzen.

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