Iveco/Nikola: Batterie-Truck rollt nächstes Jahr in Serie

Knapp zwei Jahre nach dem Baubeginn eröffnet das Nikola-Werk in Ulm. Ab 2022 sollen hier die batterieelektrische Serienmodelle des Nikola Tre produziert werden, später auch Brennstoffzellen-Lkw.

Noch in diesem Jahr wollen Iveco und Nikola in Ulm mit der Produktion des batterieelektrischen Nikola Tre starten. | Bild: Iveco
Noch in diesem Jahr wollen Iveco und Nikola in Ulm mit der Produktion des batterieelektrischen Nikola Tre starten. | Bild: Iveco
Johannes Reichel
von Tobias Schweikl

Am 15. September 2021 – knapp zwei Jahre nachdem der Starschuss für den gemeinsamen Aufbau einer Lkw-Produktion gefallen ist – haben Iveco und Nikola das Werk in Ulm für Journalisten aus ganz Europa geöffnet. Zum Jahresende soll hier die Produktion des batterieelektrischen Nikola Tre starten. Bereits Anfang 2022 gingen laut Iveco dann die ersten hier produzierten Modelle an ausgewählte Kunden in den USA. Neben dem Serienmodell des batterieelektrischen (BEV) Nikola Tre wurde auch Prototyp des brennstoffzellenbetriebenen (FCEV) Nikola vorgestellt. Diese Variante soll voraussichtlich Ende 2023 in Ulm in Produktion gehen.

Start für das Joint Venture zwischen der US-amerikanischen Gruppe und dem italienischen Nutzfahrzeugkonzern war im September 2019, im Februar 2020 fiel der Starschuss für den Aufbau des Ulmer Werks. Kurz vor Anbruch der Corona-Krise habe man die Pläne bekannt gegeben, sagte Gerrit Marx, President Commercial & Specialty Vehicles bei CNH Industrial und designierter CEO der Iveco-Groupe, bei der feierlichen Eröffnung.

„Damals wussten wir noch nicht, was in den nächsten Monaten auf die Welt zukommen wird.“

Pünktlich und plangemäß fertiggestellt

Umso beachtenswerter sei, dass die „pünktliche und planmäßige Fertigstellung des Produktionswerks“ gelungen sei. Auf einer Fläche von 50.000 Quadratmetern, von denen 25.000 überdacht sind, verfügt das Ulmer Produktionswerk über einen Endmontageprozess, der speziell für elektrisch angetriebene Fahrzeuge konzipiert ist. Iveco und Nikola investierten in den Standort und in die erste Phase der Industrialisierung. Von Anfang bis Ende des Produktionsprozesses seien etwa 160 Zulieferer involviert, teilen die beiden Unternehmen mit. Die Produktionslinie sei in der Lage, im Einschichtbetrieb 1.000 Einheiten pro Jahr zu fertigen, und werde in den kommenden Jahren schrittweise hochgefahren. Der Standort arbeitet nach den Grundsätzen des World-Class-Manufacturing-Modells mit dem Ziel: keine Abfälle, keine Unfälle, keine Ausfälle und keine Lagerbestände zu haben. Dies wird durch die Kerncharakteristiken bestätigt, zu denen ein vollständig digitales Werkstattmanagement gehört, das eine hundertprozentige Rückverfolgbarkeit und einen papierlosen Betrieb gewährleistet.

Hafen Hamburg will 25 BEV-Lkw einsetzen

Im Rahmen der Eröffnungsfeier unterzeichneten Nikola und Iveco auch eine Absichtserklärung mit Hamburg Hafen Marketing, die in den kommenden zwei bis drei Jahren 25 Stück der Nikola Tre in BEV-Ausführung abnehmen wollen. Darüber hinaus ist geplant, Ende 2023 einen ersten Nikola Tre in Wasserstoffausführung auf der baden-württembergischen Oberleitungsteststrecke im Murgtal mitfahren zu lassen. Das Ziel ist ein Vergleich mit anderen Antriebstechnologien. Rund 800 Kilometer soll der Truck mit einer Tankfüllung schaffen – H2-Gas, das mit einem Druck von 700 bar in die Behälter in einem Aufbau hinter dem Fahrerhaus gepumpt wird. Etwa 20 Minuten soll das dauern, also nicht länger als das Tanken eines Diesel-Lkw. Der batterieelektrische Nikola Tre, der bereits ab dem kommenden Jahr in Ulm vom Band laufen soll, kommt laut Hersteller mit einer Akkuladung 545 Kilometer weit. Danach dauert es 120 Minuten, bis der Akku wieder geladen ist.

Infrastruktur: Kooperationen für den Ausbau

Ein Knackpunkt für alternative Antriebstechnologien ist nach wie vor die Infrastruktur. Auch die hat man in Ulm im Blick. Für den Ausbau einer Wasserstofftankstellen-Infrastruktur hat sich das Joint Venture OGE als Kooperationspartner an Bord geholt. Unterstützt werden sie bei ihren Vorhaben von der Politik. Das Bundesverkehrsministerium hat gerade erst ein finanziell gut ausgestattetes Förderprogramm für den Kauf von emissionsarmen Fahrzeugen und den Ausbau der Infrastruktur aufgelegt. Das Ziel ist dabei, so formuliert Bundesverkehrsminister Andreas Scheuer (CSU), klar:

„Wir wollen, dass im Jahr 2030 ein Drittel der Fahrleistung CO2-neutral mit Strom oder Strombasierten Kraftstoffen erfolgt.“

Unterstützung gibt es auch seitens Baden-Württemberg, des Bundeslandes in dem das Nikola-Werk angesiedelt ist. Es sei gut, dass dieser historische Standort wiederbelebt werde für ein Zukunftsprojekt, freute sich Landesverkehrsminister Winfried Herman bei der Eröffnung des Werks.

„In zwei Jahren eine neue Produktionsstätte aufzubauen – das ist schon ein Benchmark!“

Herman hob hervor, dass im Ulmer Werk in dieser kurzen Zeit gleich zwei neue Produktionslinien aufgebaut wurden. Das Landesministerium fördert unter anderem das Pilotprojekt im Murgtal, erste Bewährungsprobe für den Nikola hierzulande.

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