Eberspächer übernimmt US-Brennstoffzellenspezialisten Victorii

Der Esslinger Automobilzulieferer kauft sich bei der auf Brennstoffzellen spezialisierten US-Firma Victori LLC zu 100 Prozent ein und will sich so auf dem Zukunftsfeld positionieren.

Luftverdichter für Brennstoffzellen sind die Spezialität von Vairex air systems. (Foto: Eberspächer)
Luftverdichter für Brennstoffzellen sind die Spezialität von Vairex air systems. (Foto: Eberspächer)
Johannes Reichel
von Claus Bünnagel

Der Automobilzulieferer Eberspächer positioniert sich im wachsenden Markt der Wasserstoff- und Brennstoffzellentechnologie. Das Unternehmen hat das US-amerikanische Unternehmen Victori LLC zu 100 Proeznt übernommen, besser bekannt als Vairex air systems. Künftig bietet Eberspächer damit Luftversorgungskomponenten für Brennstoffzellensysteme an. „Wir investieren ganz bewusst in einen Zukunftsmarkt und wollen mit der Wasserstoff- und Brennstoffzellentechnologie zielgerichtet wachsen“, begründet der Geschäftsführende Gesellschafter Martin Peters das Investment. 

Victori, das am Markt als Vairex air systems auftritt, entwickelt und produziert Luftverdichter zur Kathodengasversorgung der Brennstoffzelle sowie die dazugehörigen Komponenten. Durch exakte Steuerung von Luftstrom und -druck kontrolliert dieser die Leistung, die die Brennstoffzelle erzeugt. Damit ist der Verdichter eine Schlüsselkomponente für die Leistungsfähigkeit von Brennstoffzellen und trägt maßgeblich zur Effizienz, zum optimalen Aufbau und der Haltbarkeit des Gesamtsystems bei. Die Technologie ist für Brennstoffzellen sowohl in stationären als auch mobilen Anwendungen im Einsatz. Dazu zählen bereits heute Gabelstapler und Flurförderfahrzeuge. Zudem werden sie als Range Extender in kleinen Lieferfahrzeugen sowie in stationären Systemen für die Stromerzeugung verwendet. Durch die hohe Zuverlässigkeit der Komponenten können diese künftig ebenso in Lkw oder Bussen mit Brennstoffzellen verwendet werden. Laut Marktprognosen wird im Jahr 2030 für Brennstoffzellensysteme ein Umsatzpotenzial von 8 Mrd. US Dollar weltweit geschätzt. 

US-Unternehmen mit Technologieexpertise

Vairex-Produkte sind seit über zehn Jahren am Markt. Das Unternehmen lieferte bereits mehr als 15.000 Luftverdichter an Kunden in 25 Ländern aus. Mit Sitz und Produktion in Boulder, Colorado (USA), sowie Vertriebsaktivitäten in Tokio, Seoul und Schanghai war das Unternehmen bisher auf den US-amerikanischen und asiatischen Märkten erfolgreich.

Nach Jahren des starken und sich zuletzt beschleunigenden Wachstums muss Vairex seine Kapazitäten und seine weltweite Präsenz ausbauen, um mit der Wachstumsgeschwindigkeit der Brennstoffzellenindustrie Schritt zu halten. Eberspächer ist hierfür ein starker Partner, und wir freuen uns sehr, ein Teil der Unternehmensgruppe zu werden. Zusammen können wir unsere Entwicklungs- und Produktionskapazitäten erweitern. Die geplanten Neuprodukte können schneller eingeführt werden, als dies für uns allein möglich gewesen wäre. (Ski Milburn, CEO, Vairex air systems)

Milburn bleibt mit dem bisherigen Managementteam in der operativen Führung. 

Mit dieser Übernahme erschließen wir ein neues Geschäftsfeld für Eberspächer. Dabei vertrauen wir auf die langjährige Erfahrung von Dr. Massimo Venturi. Mit seinem Wissen in der Entwicklung von Brennstoffzellensystemen wird er, neben seinen bisherigen Funktionen bei Eberspächer, als Präsident von Vairex das Unternehmen weiterentwickeln. (Dr. Jörg Schernikau, Geschäftsführer Climate Control Systems und Automotive Controls bei Eberspächer)

Der Automobilzulieferer beabsichtigt die Erweiterung des Produktportfolios und die Erschließung neuer Märkte. Die Akquisition ist Teil des gezielten Aufbaus neuer Geschäftsfelder des Unternehmens im Feld „Hydrogen for Mobility“ – Wasserstoffmobilität.

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